UN AÑO SIN CASOS DE POLIO SALVAJE EN NIGERIA

Nigeria es el único país polioendémico en el continente africano, el cual cumplirá un año el 11 de agosto sin ningún caso de la enfermedad causado por el virus.

“Todos los rotarios del mundo deben sentirse sumamente orgullosos de este logro”, expresó el presidente de Rotary International K.R. Ravindran. “Hemos hecho historia al enrumbar a África por el camino a un futuro sin polio. Pero aún no hemos alcanzado nuestra meta de un mundo exento de este flagelo. Hoy más que nunca debemos seguir con nuestra labor de captación de fondos, sensibilización pública e incidencia política”.

El avance alcanzado en Nigeria se debe a varios factores, entre otros, un sólido apoyo económico a nivel nacional e internacional, el compromiso de miles de trabajadores sanitarios, y la implementación de nuevas estrategias para llegar a los niños que no habían sido vacunados en los estados del norte por razones de seguridad.

“El éxito reciente en Nigeria se debe principalmente a la dedicación de Rotary”, declaró el Dr. Tunji Funsho, presidente del Comité PolioPlus de Nigeria. “Hemos inyectado a los dirigentes políticos con nuestro entusiasmo y compromiso. El gobierno nos ha brindado apoyo político y recursos monetarios y humanos, y la ayuda se dio en los ámbitos federal, estatal y local”.

A partir de 2012, el soporte económico en el país hacia la erradicación de la polio ha ido en aumento, habiendo el gobierno asignado US$80 millones solo este año.

Funsho aplaude también la labor de las autoridades religiosas quienes promovieron la necesidad de vacunar a los niños entre las familias de sus comunidades.

Pese al progreso histórico en Nigeria, los expertos en la salud aún no dan por ganada la guerra. Según Funsho, los socios de la  deben fortalecer la inmunización rutinaria, sobre todo en las zonas de difícil acceso, y redoblar la vigilancia para evitar el resurgimiento de la enfermedad. De no reportarse casos de polio en los próximos años, todo el continente africano será declarado libre de polio.

“El virus puede reincidir en regiones donde no se han presentado casos por años, ya que se puede importar de las zonas donde es aún endémico como Afganistán y Pakistán”, explicó Funsho. “El nivel inmunitario en Nigeria debe mantenerse al menos en 90 por ciento”.

En diciembre de 2013, se presentó un brote repentino de 35 casos en Siria, país donde no se registraba ningún caso de polio desde 1999. “Debemos mantener las inmunizaciones para que no se repita la historia en Nigeria”, advierte Funsho.

Rotary anunció en junio su decisión de otorgar subvenciones por valor de US$ 19 millones para continuar con las actividades de la erradicación de la polio en África, de los cuales US$10 millones serán destinados a Nigeria. Desde que lanzara en 1985 su programa PolioPlus con miras a erradicar la polio, las contribuciones de Rotary a la causa en todo el mundo exceden los 1.400 millones de dólares.

“Hemos recorrido un largo camino y estamos a un paso de erradicar la polio en Nigeria y de la faz de la Tierra, pero todavía no podemos celebrar la gran victoria”, dice Funsho. “Nos esperan años difíciles antes de que la OMS certifique a nuestro país y el África libre de polio”.


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