ROTARY RINDE HOMENAJE A LOS HÉROES OLVIDADOS DURANTE EL DÍA MUNDIAL CONTRA LA POLIO

Rotary y la Fundación Gates organizan el quinto evento anual del Día Mundial contra la Polio para destacar el progreso alcanzado en la lucha para la erradicación de esta enfermedad

Por Ryan Hyland Fotografía: Alyce Henson

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Sue Desmond-Hellmann, directora general de la Fundación Gates, elogió a los socios rotarios por su dedicación a la erradicación de la polio.

El 24 de octubre, Día Mundial contra la Polio, tras otro año en el que se registró una disminución en los casos de polio, líderes de Rotary, expertos mundiales del campo de la salud y celebridades, informaron al público que esta enfermedad paralizante nunca ha estado más cercana a su completa erradicación.

Un evento especial transmitido en directo – Pongamos Fin a la Polio: cuenta regresiva para la historia, mostró la labor de las personas que trabajan sin descanso para eliminar la enfermedad y el progreso alcanzado por la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI por sus siglas en inglés).

Coorganizado por Rotary y la Fundación Bill y Melinda Gates, el acto de 45 minutos de duración tuvo lugar frente a un numeroso público en la sede de la Fundación Gates en Seattle, Washington (EE.UU.) y fue transmitido en directo a todo el mundo. Mark Wright, presentador de emisora local de la cadena televisiva NBC y presidente del Club Rotario de Seattle y la presentadora de la cadena CNN Fredricka Whitfield encabezaron el evento.

Wright informó al público presente sobre el último recuento de casos de polio, indicando que, hasta el momento, este año el número de casos causados por el poliovirus se reduce a 12, siete en Afganistán, cinco en Pakistán y ninguno en Nigeria. Esta cifra representa una reducción del 70% en relación con la registrada a la misma fecha en el año 2016 y es la más baja registrada en toda la historia.

“La escala de la labor necesaria es extraordinaria”, explicó. “Gracias a una sofisticada red de suministro y distribución de vacunas, cada año se administran 2 200 millones de dosis a 430 millones de niños en todo el mundo”.

Sue Desmond-Hellmann, directora general de la Fundación Gates, abrió el evento alabando la labor de los rotarios y trabajadores sanitarios de primera línea por su dedicación a la lucha contra esta enfermedad.

En su discurso, Desmond-Hellman indicó que “nada sería posible sin los esfuerzos de miles de voluntarios de todo el mundo que, a veces enfrentándose a situaciones de peligro, administran la vacuna contra la polio. Estos héroes olvidados están acompañados por los rotarios, quienes con su callada determinación nos han mostrado que es posible lograr que 16 millones de niños hoy estén vivos y puedan caminar”.

En la Convención de Rotary que tuvo lugar con anterioridad este año, la Fundación Gates y Rotary renovaron su compromiso para poner fin a la polio. Como resultado de este acuerdo, en los próximos tres años, Rotary se comprometió a recaudar US$ 50 millones anuales. Por cada dólar recaudado, la Fundación Gates aportará dos dólares adicionales. Por tanto, gracias a este acuerdo, se destinarán US$ 450 millones a las labores de erradicación.

Desde 1985, Rotary ha contribuido más de US$ 1 700 millones a la campaña para la erradicación de la polio. A comienzos de este mes, Rotary destinó US$ 49,5 millones a las labores de inmunización y vigilancia epidemiológica que lleva a cabo la GPEI.

La vicepresidenta de Rotary Dean Rohrs destacó la labor de algunos rotarios que utilizan métodos creativos para captar fondos para la erradicación de la polio. Un ejemplo fue el del Club Rotario de Viljoenskroon (Sudáfrica), el cual distribuye alcancías con el logo de la campaña en tiendas y negocios locales. Por su parte, los socios del Club Rotaract de Curitiba Oeste, Paraná (Brasil), organizaron un concierto de rock y donaron la recaudación a la campaña Pongamos Fin a la Polio.

Rohrs indicó que los rotarios celebrarán más de 2700 eventos como los mencionados con ocasión del Día Mundial contra la Polio.

“La historia es complicada y, por muchas razones nos limitamos a repetir los mismos relatos con los mismos nombres propios”, explicó. “Sin embargo, bajo de la superficie, las cosas son más complicadas y aparecen los héroes olvidados, y entre ellos, los que conozco mejor son mis compañeros rotarios”.

Ella añadió que los socios “superan barreras culturales para llegar a todas las comunidades, persuaden a los padres de que las dos gotas de vacuna tienen una importancia capital para la salud de sus hijos, participan en Jornadas Nacionales de Vacunación a gran escala como las llevadas a cabo en Pakistán donde han logrado proteger contra la polio a más de 40 millones de niños de menos de cinco años, y además sensibilizan al público y captan fondos para la causa”.

Dan Kopf, periodista especializado en economía del sitio web de noticias Quartz, habló sobre el impacto económico que podría tener la erradicación de la polio, indicando que la prevención de las enfermedades es mucho más barata que su tratamiento.

En su discurso, mencionó que se estima que las vacunas ahorran a los países de ingresos medios y bajos US$ 20 000 millones al año.

Según Kopf, los beneficios alcanzados por la erradicación de la polio serán mucho más significativos que sus costos, estimando esta diferencia en casi US$ 50 000 millones entre 1985 y 2035. Además, durante ese período se habrían salvado 8 millones de vidas.

En una sesión de preguntas y respuestas, Jeffery Kluger, editor de la sección de ciencias de la revista Time y Jay Wenger, epidemiólogo y director de la camapaña contra la polio de la Fundación Gates hablaron sobre las últimas novedades en la lucha contra esta enfermedad.

“La conclusión es que hemos de llevar la vacuna a todos los niños. Ese es nuestro objetivo”, explicó Wenger.

Los aliados en la lucha contra la polio afirmaron que no anunciarán que el mundo está libre de polio hasta que no se detecte traza alguna del virus en el medio ambiente, incluso si dejaran de registrarse con anterioridad casos de parálisis causadas por la polio.

El evento incluyó el visionado del trailer de la película “Breathe” (Una razón para vivir) en la cual se narra la historia del inglés Robin Cavendish, sobreviviente de la polio, que contrajo la enfermedad en Kenia en 1958. Paralizado desde el cuello hacia abajo, Cavendish y su esposa Diana, dedicaron el resto de sus vidas a defender la causa de los descapacitados.

En un mensaje de video, los protagonistas del film, Andrew Garfield y Claire Foy, así como su director, Andy Serkis, animaron al público a no bajar los brazos hasta conseguir la erradicación de la enfermedad.

Otras celebridades que participaron en el evento fueron el luchador John Cena, la estrella del pop nigeriana Tiwa Savage y el atleta paralímpico y sobreviviente de la polio Ade Adepitan.

En su video, Adepitan explicó que el día en que el mundo sea declarado libre de polio podría ser “el mejor día de la historia de la humanidad hasta la fecha”.

El programa incluyó, también, un video del aventurero Bear Grylls, quien explicó la cadena de frío necesaria para la vacunación contra la polio y un video sobre el importante papel de la vigilancia epidemiológica en la detección del virus circulante. El acto concluyó con un video en el que distintos rotarios explican lo que la erradicación de la polio significa para ellos.

Claudete Sulzbacher, socia del Club Rotario de Santa Cruz do Sul, Rio Grande do Sul (Brasil), quien ha contribuido a la organización de más de 1 600 eventos para la captación de fondos contra la polio, indicó: “No tenemos barreras, no tenemos fronteras, promovemos la paz y mejorarmos las vidas de muchas personas”.

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