EL PRESIDENTE ELECTO DE RI ANUNCIA EL LEMA PRESIDENCIAL 2023-2024

R. Gordon R. McInally, presidente electo de Rotary International, pidió a los socios que llamen la atención del mundo y abran el camino hacia posibilidades que superen nuestras expectativas actuales.

El 9 de enero, durante la Asamblea Internacional de Rotary celebrada en Orlando, Florida (EE. UU.), McInally, socio del Club Rotario de South Queensferry, West Lothian (Escocia), anunció el lema presidencial 2023-2024, «Crea esperanza en el mundo». McInally instó a los socios a promover la paz en las naciones aquejadas por conflictos, a ayudar a las personas afectadas por estos y a mantener el impulso de las iniciativas emprendidas por los líderes anteriores.

«El objetivo es restaurar la esperanza: ayudar al mundo a recuperarse de conflictos destructivos y, a su vez, ayudarnos a generar un cambio duradero en nosotros mismos», explicó McInally en el evento anual de capacitación de Rotary para gobernadores de distrito entrantes.

McInally contó la historia de una mujer que conoció en Ban Taling Chan (Tailandia), población donde los socios de Rotary ayudaron a construir casas, un centro de reuniones, guarderías y centros de salud después del tsunami que devastó el sur de Asia a finales de 2004. La mujer había perdido a su marido, hija, hijo y fuente de ingresos en el tsunami. Pero aun así, quiso regalar algo a McInally: una hermosa concha de mar.

«Me dijo que Rotary… le había devuelto el optimismo. Le dimos esperanza», afirmó McInally.

«Así es como Rotary genera un cambio duradero en el mundo —agregó—: devolviendo la esperanza o creándola a cada paso».

Promoción de la paz

Una forma significativa de traer esperanza al mundo es poner un mayor énfasis en la paz, explicó McInally. Él mencionó la acción que los socios de Rotary emprendieron el año pasado para apoyar al pueblo de Ucrania tras la invasión rusa. Rotary hizo de la ayuda humanitaria una prioridad, lo que resultó en un aumento del número de socios en Ucrania. McInally insistió en que el verdadero alivio no llegará si no hay paz, no solo en Ucrania, sino en Yemen, Afganistán, Siria y muchos otros lugares del mundo.

«La paz es el suelo donde echa raíces la esperanza», aseguró McInally.

McInally también enfatizó el poder de la continuidad y alentó a los socios de Rotary a continuar la labor emprendida por los líderes anteriores. Él se comprometió a mantener la iniciativa Empoderamiento de las Niñas, impulsada por Shekhar Mehta, presidente de Rotary 2020-2021, y a mantener el énfasis en la diversidad, la equidad y la inclusión en todo Rotary. También se refirió a los recientes acontecimientos que ponen de relieve la importancia de que Rotary siga centrándose en la lucha contra la polio. En el último año se registraron casos de polio en muchas zonas del mundo, por lo que es más importante que nunca que los socios de Rotary lideren la lucha contra esta enfermedad.

Para ello, McInally señaló que Rotary debe seguir recaudando al menos 50 millones de dólares cada año para recibir todos los fondos de contrapartida aportados por la Fundación Bill y Melinda Gates, la cual aporta dos dólares por cada dólar recaudado por Rotary. Solo 1 de cada 12 socios dona actualmente a la campaña para la erradicación de la polio, y menos de 1 de cada 5 clubes donan año tras año.

McInally solicitó el apoyo de los gobernadores de distrito electos para infundir un nuevo sentido de urgencia en sus clubes que permita hacer realidad la visión de Rotary de un mundo libre de polio. «Es momento de ir más allá de lo necesario año tras año y de asegurarnos de aportar todos los recursos necesarios para alcanzar nuestro objetivo lo antes posible», agregó.

Énfasis en la salud mental

McInally señaló también que los socios de Rotary deben llevar esperanza a aquellas personas afectadas por problemas de salud mental, una crisis exacerbada por la pandemia de COVID-19. Muchas personas perdieron familiares, muchas otras perdieron contacto con sus círculos sociales, y los jóvenes, especialmente, sufrieron la interrupciones en su educación y desarrollo. Como consecuencia, hoy más personas sufren problemas de salud mental en el mundo. Sin embargo, con frecuencia solicitar ayuda suele percibirse como un signo de debilidad.

«Nada más lejos de la realidad», afirmó McInally. «Pedir ayuda requiere valor, y aún más valor se requiere para progresar por el camino hacia la recuperación».

El presidente electo agregó que Rotary trabajará para mejorar los servicios de salud mental el próximo año y en adelante. Según McInally, Rotary debe ser conocida por ser una organización que cuida tanto de sus socios como de las personas a las que sirve. «Cualquier profesional de la salud mental te dirá que, al ayudar a los demás, nos ayudamos a nosotros mismos».

McInally concluyó su discurso describiendo el equilibrio ideal entre la continuidad y la innovación. «Rotary ayuda a crear las condiciones para la paz, las oportunidades y un futuro que merece la pena ser vivido», concluyó. «Al continuar haciendo lo que hacemos bien, permaneciendo abiertos y dispuestos al cambio y manteniendo nuestro enfoque en la consolidación de la paz mundial e individual, Rotary ayudará a crear un mundo más pacífico, un mundo más esperanzador».

Por Etelka Lehoczky

Discursos y recursos

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Fotografías y videos de la Asamblea Internacional 2023

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